Las plumas blancas: hombría, guerra y coacción femenina

Women of Britain Say Go

Las relaciones de poder “invisibles” entre hombres y mujeres son un fenómeno que rara vez se trata con la profundidad que merece. En esta entrada reflexionaremos sobre un buen ejemplo: el movimiento de las plumas blancas en el Reino Unido durante la Primera Guerra Mundial.

Primero describiremos rápidamente en qué consistía el movimiento para aquellos que no lo conozcan (traduciré parcialmente su entrada de la Wikipedia inglesa) y después reflexionaremos sobre sus implicaciones. A quienes tengan serias dudas de la fiabilidad de la Wikipedia, recuerdo que esto es sólo una introducción al movimiento, no un estudio extensivo. Al final de la traducción trataremos otras fuentes para quienes duden de la veracidad de la información o deseen estudiar el tema con mayor profundidad.

Antes de comenzar, es necesario destacar que en el Reino Unido la pluma es un símbolo de cobardía.

El movimiento de las plumas blancas

En agosto de 1914, al inicio de la Primera Guerra Mundial, el Almirante Charles Fitzgerald fundó la Orden de la Pluma Blanca con el apoyo de la prominente autora Humphrey Ward. La organización tenía como objetivo avergonzar a los hombres para que se alistaran en el ejército británico persuadiendo a las mujeres para que les entregaran una pluma blanca si no llevaban uniforme [militar].

A este movimiento se unieron prominentes feministas y sufragistas de la época como Emmeline Pankhurst y su hija Christabel. Ellas, además de entregar plumas, también presionaron para implantar el servicio militar obligatorio masculino, incluyendo aquellos hombres que no podían votar por ser demasiado jóvenes o no tener propiedades.

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